Aihearkisto: Irak

Irak: skeptikot äänessä

En ole vielä valmis haukkaamaan Bushin tarjoamaa syöttiä, että Irak on matkalla kohti rauhaa. Eivätkä ole muutkaan. Los Angeles Timesin Ned Parker on tehnyt perinpohjaisen jutun Bagdadin poliittisesta umpikujasta. New Yorkerissa Jon Lee Anderson haastattelee sunnisheikkiä, joka ilmoittaa seuraavaksi ”hoitelevansa” Bagdadin. Ja openDemocracyssa professori Paul Rogers, skeptikoista tiukin, kuvailee Irakin turvallisuustilannetta vähintäänkin huolestuttavaksi:

”The US attempts to undermine insurgents in recent months (especially those linked to al-Qaida) have included the arming of some Sunni militias, especially to the north and west of Baghdad. This has certainly helped counter the al-Qaida campaign, but the substantial flow of weapons and munitions into Sunni communities carries its own risks; many in these communities remain bitterly opposed to the US presence and fearful of the power of the Shi’a majority in any future Iraqi state. For them, the US military supplies may serve one useful purpose now, but a quite different purpose later.”

Irak: Miksi väkivalta väheni

New York Times tarjoaa sotilaslähteisiin viitaten tähän asti uskottavimman selityksen sille, miksi itsemurhaiskujen määrä on kahden viime kuukauden aikana laskenut dramaattisesti Irakissa. Lehden mukaan syy on amerikkalaisjoukkojen syyskuussa tekemässä iskussa tärkeään terrorisoluun Sinjarissa Syyrian rajalla. Solun vastuulla oli ulkomaisten taistelijoiden salakuljettaminen Irakiin, ja koska itsemurhapommittajat ovat olleet pitkälti juuri ulkomaalaisia, iskujen määrä laski heti ratsian jälkeen. Tällainen särkylääke vaikuttaa valitettavasti vain vähän aikaa.

Mitä Irakissa tapahtuu

Perinteisen uutiskäsityksen mukaan Irakista ei ole viime aikoina tullut uutisia ollenkaan, sillä pääasiassa uutiset ovat olleet hyviä: kuolonuhreissa mitattuna väkivalta on laskenut keväästä selvästi, ja ainakin osiin Bagdadia näyttää palanneen melkein normaali meininki.

Pari asiaa kannattaa silti muistaa.

Ensimmäinen on vertailukohta. Väkivalta on Irakissa nyt suunnilleen sillä tasolla, jolla se oli ennen tammikuuta 2006, jolloin sunnien ja shiojen sisällissota kiihtyi dramaattisesti. Verenvuodatus ei siis suinkaan ole loppunut. Ihmisen muisti on paitsi lyhyt myös valikoiva, joten tämä kannattaa kursivoida: tilanne Irakissa oli synkkä jo ennen kuin se muuttui synkemmäksi. Nyt ollaan palaamassa säkkipimeästä ikihämärään.

Toinen on amerikkalaisten rooli. Turvallisuustilanteen koheneminen johtuu 30 000 miehen vahvuisista ylimääräisistä taisteluprikaateista, joita on käytetty erityisesti pääkaupungin rauhoittamiseen. Alusta asti on kuitenkin ollut selvää, ettei tämä ”hyöky” voi kestää kovin kauan — amerikkalaisilla ei yksinkertaisesti ole voimavaroja siihen. Nyt ensimmäiset 3000 miestä on vedetty kotiin, eli joukkojen määrää on alettu palauttaa sille riittämättömälle tasolle, jolla se oli yhdeksän kuukautta sitten.

Kenraali David Petraeus ja hänen esikuntansa luonnollisesti toivovat, että kun amerikkalaissotilaiden määrä jälleen vähenee, rauhallisen kauden aikana koulutetut irakilaisjoukot täyttävät aukot pelottomasti. Valitettavasti siitä ei ole mitään takeita.

Sunnien kapina amerikkalaisia vastaan on hiipumassa. Anbarin maakunnassa paikalliset sheikit on lahjottu ulkomaalaisten johtamia terroristiryhmiä vastaan. Nämä ovat hienoja edistysaskelia. Mutta shiojen ja sunnien vihanpito ei ole päättynyt, eikä poliittista sopua ole näkyvissä. Kun amerikkalaiset lähtevät, mikä on se voima, joka pitää kansanryhmät poissa toinen toistensa kurkuilta? Pelkään, ettei sellaista ole.

Irak: ex-komentaja suomii Valkoista taloa

Yhdysvaltain Irakin-joukkojen entinen (2003-2004) komentaja Ricardo Sanchez rusikoi Stars & Stripes -lehdessä maansa johtoa eikä anna paljon toivoa onnellisesta lopusta:

“There is no question that America is living a nightmare with no end in sight.”

Ja:

“From a catastrophically flawed, unrealistically optimistic war plan, to the administration’s latest surge strategy, this administration has failed to employ and synchronize the political, economic and military power.”

Plus:

“The administration, Congress and the entire inter-agency, especially the State Department, must shoulder the responsibility for this catastrophic failure and the American people must hold them accountable.”

Irak: kuinka paljon kuolleita?

New York Timesin lukija-asiamies Clark Hoyt on tehnyt hyvän analyysin Irakin kuolonuhrilukujen tulkitsemisesta. Itse veikkaan, että seuraavaksi näemme jälleen uutisia turvallisuustilanteen heikentymisestä — viime päivät eivät ole näyttäneet hyviltä.

Irak: sota on bisnestä

Irakissa toimivat palkkasoturifirmat ovat otsikoissa Blackwaterin miesten ammuttua sivullisia Bagdadissa. Lyhyt käsitteiden selvennys on siis paikallaan.

  • Nimi. Blackwater USA ja sen kilpailijat, kuten brittiläinen Aegis tai amerikkalaiset DynCorp ja Triple Canopy, ovat yksityisarmeijoita. Niiden kutsuminen ”turvafirmoiksi” on orwellilainen harhautus, eivätkä niiden työntekijät ole turvamiehiä vaan palkkasotilaita. Niillä on pelkästään Irakissa yhteensä kymmeniätuhansia raskaasti aseistettuja sotilaita, joista suurin osa on Yhdysvaltojen ja Britannian erikoisjoukkojen veteraaneja.
  • Tehtävä. Uutisissa on tullut tavaksi kertoa, että Blackwater suojelee Irakissa Yhdysvaltojen diplomaatteja. Tämä on kuitenkin vain yksi sen miljoonien dollarien arvoisista kontrahdeista. Yhtiöllä on Pentagonin ja CIA:n kanssa lukuisa joukko niin sanottuja mustia sopimuksia, joiden olemassaolo myönnetään mutta joista ei tihku tietoja julkisuuteen. Katsokaa tämä video Najafista vuodelta 2004, jos haluatte tietää, millaisiin tehtäviin Blackwaterin liipaisinmiehet osallistuvat.

Palkkasoturifirmojen roolista Irakissa on kiistelty Yhdysvalloissa kiivaasti viime viikkoina. Blackwater ei ole saanut pelkästään nenänakkia, vaan sille on ilmaantunut myös arvovaltaisia puolustajia, kuten Robert Kaplan ja John Robb. Toisella puolella aitaa ovat liberaalit bloggarit, kongressiedustajat ja muutamat tutkijat, kuten Brookings Institutionin P.W. Singer.

Puolustajien pointtina on, että yksityisarmeijat ovat halpoja, helppokäyttöisiä ja ammattitaitoisia. Ulkoistettu sodankäynti on toisin sanoen taloudellista ja näppärää. Argumentti vuotaa. Ensinnäkin sotimisen on tarkoitus olla kallista ja hankalaa — juuri sen takia sotia ei ole perinteisesti aloitettu sormia napsauttamalla. Toiseksi: kuka näitä firmoja valvoo? Yhdysvaltojen väliaikaishallinnon johtaja Paul Bremer antoi viime töikseen ennen Irakista poistumistaan 2004 juridisen immuniteetin maassa toimiville ”turvallisuusurakoitsijoille”. (Alkuperäinen Määräys 17 luettavissa täältä.) Myöskään Yhdysvaltojen lait eivät koske Blackwateria ja sen kavereita. Palkkasotilaat eivät joudu sotaoikeuteen, koska ovat siviileitä, eikä heitä vastaan firmojen mielestä voi nostaa siviilikanteita, koska he ovat Pentagonin palkkalistoilla. Ei ihme, että ammuskelu on holtitonta.

Kolmas asia on ideologia. Yhdysvaltojen asevoimista voi olla monta mieltä, mutta poliittiseksi kenraaleja ei voi syyttää. He palvelevat kansakuntaa siitä riippumatta, kuka Valkoisessa talossa asuu. Blackwater sitä vastoin on republikaanien armeija. Sen perustaja Erik Prince ja pääjohtaja Gary Jackson ovat äärioikeistolaisia äärikristittyjä, jotka tukivat Bushia äänekkäästi molemmissa vaaleissa ja ovat palkanneet apulaisikseen sellaisia fundamentalisteja kuin Pentagonin entinen ylitarkastaja Joseph Schmitz.

Irakissa hiljaista? Think again

Irakin turvallisuustilanne on paranemaan päin, ja siviiliuhrien määrä laskee, kertovat viranomaiset.

Tässä eiliset tapahtumat Reutersin mukaan:

”BAGHDAD – Poland’s ambassador to Iraq was wounded in a bomb attack on his diplomatic convoy in Baghdad, which killed a bodyguard and a passerby, officials said. BAQUBA – Three people were killed, including a girl student, during clashes between police and gunmen in Baquba, 65 km (40 miles) north of Baghdad, police said. * BAGHDAD – A car bomb in central Baghdad killed two people and wounded five. * BAGHDAD – U.S. Apache helicopters fired at a vehicle carrying five suspected insurgent bombers, killing all five, the U.S. military said. * BAGHDAD – Police said a roadside bomb targeted a U.S. patrol just outside the Green Zone in central Baghdad. There were no immediate reports of casualties. * BAQUBA – A mortar attack in Baquba killed three people and wounded 10, police said. * BAGHDAD – Six bodies were found across Baghdad on Wednesday, police said. KHALIS – Gunmen kidnapped 13 people at a fake checkpoint in the town of Khalis, 50 km (80 miles) north of Baghdad, a security source said. TIKRIT – Gunmen attacked a police patrol, killing a police captain and wounding two others in Tikrit, 175 km (110 miles) north of Baghdad, police said. ISHAQI – The body of a lieutenant in the traffic police was found in Ishaqi, 100 km (60 miles) north of Baghdad, police said. KIRKUK – A roadside bomb killed one policeman and wounded another when it targeted their patrol in northern Kirkuk, 250 km (155 miles) north of Baghdad, police said. IFACH – Gunmen killed the local senior figure in Supreme Iraqi Islamic Council, on Tuesday in town of Ifach, near Diwaniya, 180 km (112 miles) south of Baghdad, police said. ISKANDARIYA – Gunmen killed a man when they sprayed him with bullets from their car in Iskandariya, 40 km (25 miles) south of Baghdad, on Tuesday, police said. BAGHDAD – The Iraqi army killed two gunmen and arrested 33 others across Iraq in the last 24 hours, the ministry of defence said. BAGHDAD – U.S. forces killed six gunmen and arrested two others during operations on Monday and Tuesday in central Iraq, U.S. military said. FALLUJA – One person was killed and four others were wounded when an rocket targeted their houses in central Falluja, 50 km (32 miles) west of Baghdad, police said.”